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國外互聯網音樂産品新動向
  拉拉網(www.lala.com,以下簡稱Lala)成立于2006年6月,是美國一家在線音樂服務網站,它爲美國用戶提供正版音樂試聽、數字音樂購買、音樂社區互動等服務。
  憑借其豐富的經驗和領先行業的創新技術,Lala于2009年12月4日被蘋果公司以1700萬美元收購。在此之前,Lala已經成功與兩大互聯網巨頭——Google和Facebook展開合作。與Google合作,爲其OneBox音樂服務打造更爲強大的音樂搜索功能,幫助搜索引擎用戶在谷歌網站上更好地尋找并試聽音樂;在Facebook的禮品商店,用戶可以将Lala提供的音樂作爲虛拟禮物送給好友,在Facebook主打的在線交友服務中成功引入好友音樂分享功能。
  由于受到版權政策的保護,Lala網一直以來僅對美國用戶開放服務。截至2006年12月,其注冊用戶數即達到30萬人,到2010年5月,其獨立訪客數(UV,Unique Visitors)已經達到2,993,323人,用戶數增長了10倍。


拉拉網2009-2010年度UV統計數據(著名流量統計網站www.compete.com監測)

  是什麽讓Lala獲得互聯網巨頭們的垂青?并在付費音樂機制下獲得如此高的用戶數?下文我們将通過四個維度來總結Lala的成功之處,以此觀察國外互聯網音樂服務的新動向。
Ajax技術:網站綠色通道的秘密武器
  Ajax是一種創建交互式網頁應用的互聯網開發技術,自2008年得以後,它便開始引領新一代互聯網産品研發應用,成爲Web2.0時代的巨大推動力。使用Ajax的最大優勢,就是在不更新整個頁面的前提下維護數據。這使得互聯網應用程序更爲迅捷地響應用戶的操作動作,并避免在網絡間發送那些沒有改變過的信息。
  這一技術應用爲互聯網頁面提供了衆多快速通道,以用戶享受互聯網音樂服務舉例:當用戶在浏覽網頁中大量歌曲、專輯及藝人信息時,目的性非常強,他們就是想查看某張專輯中的某首歌曲,或者某藝人的熱門歌曲,然後播放或下載歌曲。傳統意義上,用戶需要在登錄頁面點擊進入此專輯或藝人專屬的頁面,并點擊播放按鈕,然後彈出一個網頁播放器進行播放,這樣至少需要打開3到5個浏覽器窗口或浏覽器标簽。
  而快速通道可以在用戶将鼠标放在此歌曲或專輯鏈接上時,便在本網頁内部彈開一個小窗口,提示用戶直接進行相關操作,無須進入下一級子頁面。Lala大量應用了這一技術,使操作更爲快捷、方便,界面更加炫酷,體驗更爲流暢。


(大道信通 版權所有)

  上圖的網頁展示效果顯示,當用戶将鼠标置于圖标上時,會在頁面上方彈出一個簡單的菜單圖層,讓用戶進行選擇:直接播放、添加到播放列隊或者其它。實際上,網站開發人員爲每首歌曲都添加了這樣一個播放圖标,隻是需要用戶的鼠标去觸發它,然後對用戶需要的歌曲進行選擇性地操作。


  同樣,用戶在浏覽網頁中的一個可點擊的專輯鏈接時,在專輯上會有一個快速通道按鈕并彈出一個小窗口,列出此專輯所有歌曲,并可允許用戶直接播放歌曲、添加到播放列隊或者直接購買。


  當用戶在浏覽網頁中一個可點擊的藝人鏈接時,一個放大鏡樣式的按鈕引導用戶直接在本網頁中進入一個小的信息窗口,允許用戶浏覽此藝人更多信息,而這個小窗口中的信息對用戶來說本身就提供了更多便捷的快速通道。
  而國内的網站在應用Ajax技術時,更多地隻是作爲欄目标題的切換方式存在,而并未涉及真正的網站内容,這樣并未充分體現Ajax技術在節省海量數據傳遞的優勢。當然,造成這種現狀,也與中國用戶的互聯網使用習慣有關,不斷打開新的網頁更方便用戶返回上一步操作,不用擔心因爲操作而迷路。随着國内互聯網使用習慣的不斷培養,此種技術帶來的用戶新的交互方式無疑會成爲未來互聯網的方向。鼠标滑過效果、彈出式對話框才是互聯網人機交互的典範,而一頁一頁展開式浏覽是平面媒體的優勢,不應該成爲互聯網學習的榜樣。
網頁即播放器:新模式帶來新體驗
  目前國内大多數音樂網站均采用網頁播放器的形式爲用戶提供音樂的試聽服務,這種播放器被冠名爲網頁播放器,通常彈出一個新的Flash窗口來控制音樂的播放。播放列表的添加删除、播放的控制、歌詞查看等都需要在這個新的浏覽器窗口中實現。這種獨立于網站主網頁的播放器實現方式存在以下弊端:
  第一,用戶需要在内容頁面與播放器頁面反複跳轉,這種跳轉無疑會分散用戶注意力,并使操作繁瑣化。
  第二,用戶新增歌曲或播放歌曲無法實時進行控制;
  第三,獨立于網站的窗口很容易讓用戶有意無意間關閉播放器窗口;
  第四,浪費用戶電腦系統資源,大量浏覽器窗口勢必占用更多系統資源,而進一步影響用戶浏覽網頁和試聽音樂的流暢度。

  而國外的音樂網站,更多地應用網頁與播放器融爲一體的在線音樂播放器:簡單來說便是将原先需要打開新窗口的音樂播放器直接固定在網站頁面内,成爲貫穿整站的網頁内容一部分。用戶在網站上的操作就像在一款播放器軟件裏的操作一樣流暢和自然。Lala式的網站不需要打開好幾個甚至幾十個網頁才能完全實現用戶想要的功能,Lala僅需要在一個網頁便可以實現所有操作,Ajax技術不僅使操作更爲便捷,且網頁的加載速度也獲得顯著提升。


(大道信通 版權所有)


  上圖藍色區域便是Lala的音樂播放器,它一直固定在網頁頂端,用戶在播放器下面的網頁中進入音樂操作:選擇歌曲,添加歌曲到播放列表,所有頁面操作都被直接反應在上方播放器中,而不需要被強制跳轉到新的浏覽器窗口,與音樂内容頁面的視線脫離。
  同時,用戶也可以邊浏覽網頁,一邊随時控制音樂的播放情況:包括暫停、播放、回放、下一曲、編輯播放列隊、快進、評價、分享、收藏、購買、調節音量等幾乎所有音樂控制所涉及到的功能。


  爲了避免用戶因操作而迷失路徑,Lala注重站内導航功能,如上圖深灰色區域所示,擁有浏覽頁面的前進後退功能,以及下拉式導航菜單。這樣,用戶點擊網頁中的任何鏈接都會直接在頁面内跳轉,而不會進入到新的浏覽器窗口。而音樂播放器本身不會受到頁面的跳轉而幹擾。Lala通過此方式實現了網站浏覽操作一體化,使音樂播放和網頁内容結合得更加緊密。
“本地、在線、移動”:三位一體音樂服務
  國内用戶在線聽歌更習慣使用QQ音樂、千千靜聽、酷狗音樂、酷我音樂盒等軟件播放器,這些軟件播放器已經實現加載本地音樂,将本地音樂播放與網絡音樂服務(歌詞、音樂推薦等)結合在一起。但是,通過網頁播放器關聯本地音樂的服務尚未應用,而Lala則在誕生之初,就提供了一個Music Mover的功能來關聯本地音樂。
  MusicMover允許用戶掃描用戶個人電腦中的本地音樂,并将本地音樂與Lala的音樂庫進行匹配。如果能關聯,則用戶可以在Lala上無限次收聽這些音樂,否則隻能有第一次全曲收聽的機會;如果不能關聯,則爲用戶提供将音樂源文件上傳到Lala服務器的功能。如下圖所示,通過掃描,網站對用戶的收藏進行統一分類管理,更方便用戶創建個性化的播放列表。
  MusicMover并不能識别用戶購買的音樂是否是通過在線音樂商店合法購買的,而普通網上盜版下載的曲目也會被成功掃描,所以說這在一定程度上侵犯了蘋果一直堅持的正版音樂政策,也難免會牽連蘋果自己。因此,此項功能在蘋果收購Lala之後關閉服務。
  未來的互聯網音樂服務,必将實現在線音樂與本地音樂,在線音樂與手機及其他移動設備上的音樂無縫關聯。這種銜接性的服務,不僅是播放列表的同步,還将觸發更多相關服務在各個終端的應用。
更優秀的服務:付費網絡音樂機制的基石
  Lala創辦初期的盈利模式是從在線CD交易中獲利,它爲用戶提供了一個交易平台,鼓勵用戶将自己不再需要的CD交易給想要得到的人。用戶爲自己的CD創建“擁有”以及“需要”清單,Lala在其中扮演了中間人的角色,對所有用戶的供需進行搭配。用戶每交換一次唱片需要支付1.75美元給網站,其中1美元用來支付每筆交易,其他75美分作爲額外的經紀傭金。此外,需要指出的是,Lala網站20%的盈餘會直接支付給音樂家本人。
  2008年,Lala轉型爲音樂零售商店。該網站将首批融資的現金用來支付全球四大唱片公司及其他獨立唱片公司的合作付費,其中包括環球音樂、索尼音樂、華納音樂和百代唱片等。據索尼音樂娛樂公司全球數碼業務總裁 Thomas Hesse表示,之所以将音樂授權給Lala,是因爲通過它可以實現對音樂下載進行銷售。由于該網站不顯示任何廣告,其收入完全來自于銷售網絡歌曲和MP3。
  這一服務提供的音樂質量不及蘋果的iTunes歌曲,不過用戶隻需等待數秒,就可試聽購買曲目,且價格比使用iTunes便宜很多。iTunes上的每首歌曲的售價在69美分到1.29美元之間。Lala用戶隻需支付10美分,即可永久收聽在線音樂,但歌曲不能下載到硬盤和iPod等音樂播放器中。如果用戶想下載歌曲,需要再支付79或89美分就可以下載一首沒有數字版權保護技術(Digital Rights Management,即DRM)的MP3格式音樂文件,這種付費模式比起iTunes的音樂下載格式擁有更強的兼容性,依靠産品的優勢及服務的優勢,Lala獲得了一批擁趸。
  國内的音樂付費一路坎坷,用戶已經習慣于享用免費的盜版音樂。2009年4月谷歌中國上線的谷歌音樂服務祭起“廣告商贊助、用戶免費享用”的大旗,但此種模式并未獲得業内推廣,其盈利能力遭到普遍質疑;中國移動旗下的12530網站,依靠其彩鈴渠道的特殊地位,成爲無線音樂領域最大的赢家;騰訊依據其強大的産品黏合度,通過綠鑽會員實現音樂收費;而國内其他互聯網音樂網站都舉步維艱。新一代互聯網音樂付費模式,是各大門戶網站及音樂專業網站競相探索的方向。而成功的商業模式,一定建立在更出色的音樂産品和更優質的音樂服務之上,隻有像Lala那樣,首先爲用戶提供更優質的體驗、更具差異化的産品,從而才能吸引用戶并留住用戶。
尾聲
  早在2008年,蘋果公司就已經超過沃爾瑪成爲美國第一大音樂零售商。《公告牌》(Billboard)雜志發表報告稱,2009年蘋果在美國音樂市場上的份額繼續擴大,由2008年的21.4%提高至26.7%。蘋果收購Lala,被外界猜測會成爲蘋果公司研發自己的“雲計算”音樂服務的試驗田,然而令外界失望的是,Lala并未進行更大規模的研發創新,而是走向了衰退。
  其實,Lala被收購之後對外宣傳獨立運營,但顯然已經開始受到蘋果公司一些政策的影響。在收購之後,蘋果公司就因爲對本地歌曲掃描牽涉版權隐患要求Lala關閉其Music Mover服務,之後又在iPhone上關閉Lala的接入式服務。2010年5月31日,Lala網正式宣告關閉,目前訪問Lala網站首頁,隻能得到一個網站關閉的信息提示頁面。
  蘋果公司擁有全球領先的技術及産品創新能力,Lala的關閉暗示了蘋果公司将在2010年下半年率先集中力量在iTunes.com上發布基于“雲計算”的音樂服務。屆時,Lala網探索出的成功經驗将被更加合理地繼承。蘋果收購Lala的主要目的就是希望獲得其明星級的開發團隊,Lala隻是其“雲計算”iTunes戰略的試金石。因此,Lala的關閉并非像大多數音樂網站那樣作爲一個互聯網失敗的案例,它将很快換上新裝,以更新的姿态在更大的平台發揮作用,讓我們一起期盼蘋果在音樂服務領域的下一個大動作。



三類競争性網站對比分析



(A網站)


(B網站)


(C網站)

音樂推薦機制對比分析



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